viernes, 21 de abril de 2017

Los sitios Ramsar y la carabina de Ambrosio

Fotografía cortesía de Alba Perea Angulo

Cuando se dice que algo es “como la carabina de Ambrosio”, es porque que ese “algo” es totalmente inútil, o por lo menos que no sirve para lo que fue originalmente creado. Esto pasa, por lo menos en México, con los sitios Ramsar; cuando alguien le diga que algún lugar ha sido declarado como tal, lo más probable es que sirva igual que la famosa carabina de Ambrosio: para nada.

Así sucede con el espacio llamado “Tres Lagunas”. Está ubicado al sur del área urbana de Mexicali, donde desembocan aguas residuales de nuestro valle agrícola, formando las lagunas artificiales Campestre, México y Xochimilco. Este sitio forma parte de un sistema de humedales más amplio que en el año 2008 fue declarado sitio Ramsar, lo que significa que nuestro país se ha comprometido a conservarlos y fomentar su uso racional ya sea a partir de acciones del gobierno federal o local (estatal o municipales). Tal compromiso ha sido en vano, no hay inversión ni acciones efectivas para conservar ni para esta zona.

Al solicitar su aceptación como sitio Ramsar se dijo que son refugio de una diversidad de fauna. Según la ficha técnica registrada en la página de la Convención de Humedales, estos sitios sirven como hábitat de animales migratorios y residentes, entre las que se encuentran 250 tipos de aves, 13 de ellas protegidas por la legislación mexicana, canadiense y, estadounidense.

Recientemente Radarbc dio a conocer que en esta zona se arrojan ilegalmente todo tipo de residuos. Aunque según lo expresado en el sitio noticioso, las autoridades aseguran que van a ponerle mayor atención y cuidado, lo cierto es que los basureros clandestinos son un problema añejo.

En julio de 2016, este mismo medio publicó una nota sobre el abandono de medicamento caduco en la ribera de una de las lagunas. En septiembre del mismo año, el gobernador Francisco Vega anunció en conferencia deprensa la supuesta inversión de 372 millones de pesos que servirían para su saneamiento. En el mismo evento, Manuel Guevara, titular de la Secretaría de Infraestructura y Desarrollo Urbano del Estado (SIDUE) reconoció que esta área presenta un “alto grado de deterioro y contaminación”.

Como se ve, sobran las palabras y faltan más acciones eficaces, por lo menos para la zona lagunar. Esto es necesario porque la declaratoria Ramsar no obliga a crear ningún reglamento, tampoco prevé sanciones por el incumplimiento de los compromisos adquiridos; es −simplemente− un acuerdo de buenas voluntades.

Por otra parte, existe un instrumento legal que puede proteger mejor las “Tres Lagunas”. Me refiero a la declaratoria de área natural protegida municipal. Pero más que instrumentos legales, se requiere gobiernos comprometidos con el desarrollo sustentable de esta región.

¿Cuántas conferencias de prensa hacen falta para que las administraciones públicas sean conscientes de su enorme responsabilidad con el desarrollo sustentable de la región? 

domingo, 9 de abril de 2017

Un amargo mensaje en el puente pando

Fotografía: Cortesía Reyes Carranza

“Me esentido MAL traigo deprecion No tengo casa” (sic), este es el mensaje que alguien dejó en la base de concreto del llamado “puente pando”. Me parece necesario dar a conocer este escrito porque la fotografía de un indigente captura las condiciones físicas en las que se encuentran, pero un mensaje así nos expresa el estado emocional que experimentan. ¡Qué soledad! ¡Qué crisis personal! ¡Qué terrible debe sentirse alguien en situación de calle! Me conmueve profundamente.

No sé quiénes son exactamente los que viven una situación de así, pero sí sé que cada vez son más. Están los migrantes (nacionales o de otros países) que salen de sus lugares de origen buscando trabajo, o huyendo de la terrible inseguridad que deja el crimen organizado en muchos sitios del país.
En la calle viven también los enfermos mentales, olvidados por el gobierno, quien no ha dispuesto suficientes espacios en los puedan habitar ni ha diseñado algún programa para integrarlos a la sociedad (cuando esto sea posible).

Están ciertas personas de la tercera edad, quienes no cuentan con vivienda ni se benefician de algún sistema de pensión. Para ellos no hay lugar en la ciudad una vez que dejan de producir con la misma intensidad que en otros años.

Pero mientras ellos no tienen dónde guarecerse, en Mexicali hay miles de casas abandonadas producto de la pésima política de vivienda promovida desde el gobierno de Fox que benefició mayormente a los desarrolladores de vivienda y a los bancos. Son los mismos que ahora deben millones de pesos por impuesto predial y que se niegan a pagar al Ayuntamiento, según datos que recientemente fueron hechos públicos a causa de la presión social. Estas casas podrían cumplir una importante función social para todos estas personas desamparadas.

Urge una política pública que garantice el derecho humano a una vivienda digna, que incluya en sus políticas de desarrollo a las personas que el sistema económico ha desechado y a todos aquellos que se encuentren en vulnerabilidad. Urge un cambio en la economía del país.

También es prioritario transformarnos en una sociedad más solidaria que se preocupe y ocupe, de manera individual y a través de sus instituciones, de combatir cualquier tipo de sufrimiento social.

Entre otras cosas

- Gracias a Lorena Mar Vel por difundir el hallazo del mensaje en redes sociales.

martes, 4 de abril de 2017

La cartografía y la epidemiología, una relación exitosa.

El Dr. John Snow pasó a la historia por el uso que le dio a la cartografía para resolver un grave problema de salud pública que se presentó en Inglaterra a finales del siglo XIX. El cólera, había matado ya a cientos de personas en ese país y las teorías más populares sostenían que era el contagio por contacto lo que propagaba la enfermedad, mientras que otra parte de los médicos aseguraban que eran las condiciones atmosféricas las causantes de la expansión de tal padecimiento.

El famoso epidemiólogo postuló otra teoría pero tenía que probarla. Para ello registró no sólo las incidencias sino que observó otro dato que le pareció importante. Debido a que la enfermedad presentaba síntomas diarreicos, indagó sobre los patrones de ingesta de agua de la población, encontrando que una parte de la ciudad se abastecía de la zona norte del río Támesis, y la otra de
la parte sur de este mismo cuerpo de agua. La diferencia es que una estaba menos contaminada que la otra y era precisamente donde se presentaban menos casos de aquella terrible enfermedad.

Snow planteó su tesis: la causa de la enfermedad era una "materia mórbida" que debían estar ingiriendo a través del agua. Sin embargo, pocas personas se adhirieron a esta versión.

No fue hasta que hizo uso de una mapa cuando el Dr. Snow pudo convencer a la comunidad médica de su hipótesis. Representó las incidencias de cólera en un mapa y al mismo tiempo registró las bombas de agua que abastecían a la población. Una parte de las bombas tomaban el agua de una parte del río, la menos contaminada, y otras bombas se surtían de la parte más contaminada. La diferencia se hizo evidente cuando se apoyó del mapa. La representación visual de la correlación entre lugar abastecimiento de agua y enfermedad fue suficiente para convencer de la veracidad de sus estudios.

Referencias: 
-John Snow, la epidemia de cólera y el nacimiento de la epidemiología moderna



lunes, 3 de abril de 2017

Cherry picking: desarrollo urbano a gusto del sector empresarial

Imagen: pixabay.com

Cherry picking o falacia de la evidencia incompleta, es una forma de engañar sin decir mentiras, sólo hace falta omitir (voluntaria o involuntariamente) alguna información relevante.

Por ejemplo, si yo les digo que cierto personaje histórico de origen alemán, integrante de una familia humilde, fue un joven carismático, aficionado a las artes, a la música clásica y que contaba con ciertos dotes para la pintura, que fue un arduo trabajador, que desempeñó labores de limpieza y albañilería y que llegó a ser un importante político y presidente de su país, pocos imaginarían que estoy refiriéndome a Adolf Hitler.

Esto es posible porque omití revelar información importante que nos ayudaría mucho a entender lo peligroso que resultó este hombre para la humanidad. Como la inmensa mayoría sabe, este señor del que hablo fue el responsable de la muerte de miles de judíos y de fomentar el odio racial no sólo en Alemania sino a nivel mundial.

Con ese mismo artilugio, el cherry picking, se formulan los programas parciales y las directrices generales de desarrollo urbano en Baja California. La existencia de alguno de estos documentos es obligatoria para que el Ayuntamiento autorice cualquier acción de conservación, mejoramiento y crecimiento de los centro de población. En ellos se tiene que expresar los argumentos que justifiquen las acciones de urbanización que se pretendan llevar a cabo y tienen que demostrar que se apoyan y están en completa armonía con la legislación y con los planes y programas de desarrollo urbano.

Para muestra un botón: las Directrices Generales deDesarrollo Urbano del Corredor Regional Carretera a San Felipe, documento en el que se basa la construcción de la planta cervecera de Constellation Brands. Estas Directrices contienen únicamente las normas y los planes de desarrollo más convenientes omitiendo las que no le son favorables. Es decir, no expresan la información que puede exhibir a su proyecto como nocivo para la ciudad. Por razones de espacio, cito tan sólo un par de ejemplos.

Primero. Las acciones de urbanización no deben basarse en directrices generales, sino en un programa parcial de desarrollo urbano. Así lo estipula la ley, pues las directrices se elaboran únicamente cuando no existan programas de desarrollo urbano o lineamientos aplicables al área. La Constellation Brands se ubicará en el Ejido Choropo, sitio que está plenamente regulado en el Programa de Desarrollo Urbano del Centro de Población 2025 y que contempla un uso de suelo agrícola. La diferencia es la profundidad con la que se hace el estudio del futuro desarrollo y la congruencia que guarda con los planes de desarrollo actuales. Las directrices son más superficiales y no necesariamente propone un proyecto que guarde congruencia con la planeación existente. El Ayuntamiento no está facultado para hacer algún cambio de uso de suelo basado en dichos documentos y debe hacerlo en un Plan Parcial de Desarrollo Urbano.

Segundo. Las directrices omiten la referencia a todo ordenamiento y planeación ambiental, pese a que por ley y por criterio de la corte cualquier instrumento de planeación urbana debe guardar con aquella perfecta armonía. No hay una sola mención a la Ley General de Equilibrio Ecológico, ni a la de Protección al Ambiente del Estado o, lo que es más grave, no se fundamenta la congruencia que el proyecto tiene respecto a los planes de ordenamiento ecológico de ningún nivel.

¿Por qué sucede esto? Pasa porque tales documentos están a cargo de las consultorías privadas que paga la empresa interesada en determinado desarrollo. Para el caso de Constellation Brand, la transnacional contrató a las consultorías privadas “Montes” y “City Plan” para que elaboraran de las Directrices Generales que el Ayuntamiento y el Gobierno del Estado aprobaron y que son la base para autorizar el cambio de uso de suelo. Así, a modo, se han elaborado la inmensa mayoría de los instrumentos de planeación de la entidad. Esto es ya una muy mala costumbre.